本文是《卫报》社论,发表于2022年6月17日。《卫报》曾与阿桑奇及其创办的维基解密合作,发布美国政府的机密文件以揭露美国政府及其盟友的战争罪行。

英国内政大臣普里蒂·帕特尔决定将维基解密创始人朱利安·阿桑奇引渡到美国,这是所有关心新闻业与民主的人都应该关心的事情。现年50岁的阿桑奇被美国指控犯有间谍罪,其罪名将导致最高175年的刑期。如果他被判有罪,那么全世界任何发布被美国政府视为机密文件的记者都将有可能被引渡到美国。

2019年,在厄瓜多尔驻英国大使馆获得庇护后居住了七年的阿桑奇一走出大使馆就被伦敦警察逮捕,此后他被关押在贝尔马什的高设防监狱整整三年。值得注意的是,他尚未被宣判犯有任何罪行。当局本可以保释他让他和妻儿呆在一起,但当局没有。

阿桑奇发布了数十万份涉及阿富汗和伊拉克战争的机密文件以及外交电文。卫报和其他媒体组织合作利用这些材料揭露了美国政府及其盟友的可怕的滥权行为。如果阿桑奇没有发布这些材料,这些行为很可能永远不会被发现。值得注意的是,美国当局在阿富汗和伊拉克的线人没有一人因为这一泄露行为死亡。

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此外,我们必须再次特别指出的是,阿桑奇是被美国政府以间谍罪起诉的,这是对新闻自由最严重的攻击。正如哥伦比亚大学奈特第一修正案研究所所强调的那样,指控所称的「搜集、发布机密信息」是任何优秀的国家安全和调查记者每天都在做的事情。

帕特尔本来可以拒绝美国的要求,正如她的前任特蕾莎·梅拒绝了美国要求引渡入侵美国国防部的加里·麦金农的要求一样,因为英国应该警惕将任何嫌疑人引渡到一个拥有政治司法部门国家的行为。英国本来可以以阿桑奇将极有可能面临在美国的高设防监狱面临长期单独监禁的风险来拒绝引渡。相反,帕特尔用接受引渡要求的方式严重打击了新闻自由和公众的知情权,因为公众有权知道他们的政府以他们的名义在做些什么。

阿桑奇将会上诉,但对他的指控一开始就不应该提出。奥巴马政府没有对他提出指控,因为他的法律团队知道这将对公共利益和新闻业造成严重打击。但把媒体视为「人民公敌」的川普提出了诉讼。现在放弃诉讼对美国仍不算迟。今年(2022年)新闻自由日时,美国总统乔·拜登说「自由和独立的媒体工作现在比任何时候都重要」。让阿桑奇重获自由将证明这不是说说而已。

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